Kenkärin tarinaan kuuluu kaksi pitäjää, rakkautta ja sairautta, mutta eniten yrittämisen iloa — Paula Nikkisen kenkäkauppa aloitti Mäntyharjussa, muutti Jalasjärvelle ja palasi takaisin: ”Kauppa on aina käynyt, joten valittakoot muut”

Paula Nikkinen siirsi Kenkärin takaisin Mäntyharjuun, koska kahdeksan vuoden aikana kukaan ei perustanut kenkäkauppaa paikkakunnalle. Toisekseen kengät oli saatava kauas kotoa Jalasjärveltä, jotta yrittäjä osaa olla edes vähän eläkkeellä.

Tanja Rihu

Paula Nikkisen kenkäkaupassa on erikoismallisto ja aina palvelua tarjolla.
Paula Nikkisen kenkäkaupassa on erikoismallisto ja aina palvelua tarjolla.

Monen mäntyharjulaisen suu loksahti alkukesästä auki, kun Asematien liiketaloon ilmestyivät Kenkärin tarrat. Nimi on paikkakuntalaisille tuttu jo lähes 50 vuoden takaa, mutta viimeisen kahdeksaan vuoteen ei tarroja ole Mäntyharjussa näkynyt.

Kun yrittäjä Paula Nikkisen kenkäkauppa lähti paikkakunnalta vuonna 2010, kukaan ei osannut ajatellakaan, että Kenkäri vielä palaa.

Ei edes yrittäjä itse.

Niin kuitenkin kävi. Toukokuussa Nikkinen pakkasi kengät rekkaan Jalasjärvellä ja Kenkäri paluumuutti Mäntyharjuun.

— Kun kukaan ei ollut perustanut kenkäkauppaa niin minä ajattelin tuoda kengät takaisin, Nikkinen hymähtää.

”Niin hyvä mies, että oli lähdettävä”

Kenkäri on perustettu Mäntyharjussa vuonna 1970. Nikkinen aloitti yrittäjänä vuonna 2003 ja ehti pyörittää kenkäkauppaansa Mäntyharjussa seitsemän vuotta.

Tanja Rihu

Kenkärn tarrat ilmestyivät Asematien liiketaloon toukokuussa. Paula Nikkinen on paikalla kerran kuukaudessa.
Kenkärn tarrat ilmestyivät Asematien liiketaloon toukokuussa. Paula Nikkinen on paikalla kerran kuukaudessa.

Sitten yrittäjän elämään tuli rakkaus, joka sattui asumaan toisella laidalla maata, tarkalleen ottaen 328 kilometrin päässä Jalasjärvellä.

— Niin hyvä mies, että oli lähdettävä, Nikkinen hymyilee.

Nikkinen pakkasi kengät ja Kenkäri muutti yrittäjän mukana Pohjanmaalle. Asiakkaita löytyi uudeltakin paikkakunnalta, mutta sitten yrittäjä sairastui.

— Sairaus pakotti miettimään, että mitä teen seuraavaksi. En ole ihan nuorikaan enää, Nikkinen sanoo.

Tanja Rihu

Jos kengät olisivat lähempänä, en malttaisi olla kaupasta poissa, sanoo Paula Nikkinen.
Jos kengät olisivat lähempänä, en malttaisi olla kaupasta poissa, sanoo Paula Nikkinen.

Vain kengät palasivat

Mieleen palasi entinen kotikunta Mäntyharju.  Nikkinen soitti Galina Penttiselle ja kysäisi, kiinnostavatko työt kenkäkaupassa.

Sopimus syntyi nopeasti ja päätös vielä nopeammin — Kengät saivat lähteä takaisin Etelä-Savoon.

— Galina on töissä kolme viikkoa ja minä välillä yhden viikon. Lisäksi hoidan yrityksen juoksevia asioita.

Nikkinen korostaa, että vain kengät palasivat Mäntyharjuun. Yrittäjän elämä on ja pysyy Pohjanmaalla.

Se on ainoa keino, jolla Nikkinen malttaa olla edes vähän eläkkeellä.

— Onneksi matkaa on noin paljon niin en voi käydä Mäntyharjussa kuin kerran kuukaudessa, Nikkinen nauraa.

”Yrittäminen on ihanaa”

Erikoisliike ja pieni pitäjä ovat yhdistelmä, jota moni pitää mahdottomana. Paula Nikkinen tietää 15 vuoden kokemuksella, että sitä se ei ole.

Mäntyharjussa on 6000 ja Jalasjärvellä 8000 asukasta, mutta kenkäkauppa on pärjännyt.

— Kauppa on aina käynyt, siinä ei ole ollut ikinä ongelmaa, ei täällä eikä tuolla. Minulla on erikoismallisto, joka vetää asiakkaita kauempaakin, Nikkinen sanoo hymyillen.

Nikkinen sanoo, että yrittäjyys on antanut elämään valtavasti iloa.  Monesta yrittäjyyteen liittyvästä hankaluudesta voisi valittaa, mutta Nikkinen mielummin palvelee asiakkaita ja hymyilee.

— Valittakoot muut. Minusta yrittäminen on ihanaa hommaa.