Balance Breach esiintyy perjantaina Tuska-festivaaleilla – Jatkossa Mikkelin metallimiehet tähtäävät maailmalle

Mikkeliläinen hevibändi Balance Breach voitti paikan Tuska-festivaaleilla yli sadan kilpailijan joukosta. Jatkossa metallimiesten haaveet ovat vielä paljon pidemmällä.

Vesa Vuorela

Rumpali Antti Halonen (vas.), basisti Joni Härkönen ja laulaja Aleksi Paasonen ovat Balance Breachin Mikkelissä asuvat jäsenet. Bändin kitaristeista Terho Korhonen opiskelee Jyväskylässä ja Saku Heimonen Joensuussa. "Mutta molemmat ovat kyllä mikkeliläisiä. Tänne he kuuluvat", Antti Halonen linjaa.
Rumpali Antti Halonen (vas.), basisti Joni Härkönen ja laulaja Aleksi Paasonen ovat Balance Breachin Mikkelissä asuvat jäsenet. Bändin kitaristeista Terho Korhonen opiskelee Jyväskylässä ja Saku Heimonen Joensuussa. "Mutta molemmat ovat kyllä mikkeliläisiä. Tänne he kuuluvat", Antti Halonen linjaa.

Viisihenkisen Balance Breachin jäsenet elävät näinä päivinä unelmaansa—– tai ainakin yhtä osaa siitä. Toistakymmentä vuotta kasassa ollut bändi voitti toukokuussa Tuska-torstai-bändikilpailun ja sai sen myötä paikan yhtenä puolentoista viikon päästä Helsingin Suvilahdessa järjestettävän Tuska-festivaalin esiintyjistä.

Helpolla voitto ei irronnut, sillä nelivaiheiseen kilpailuun osallistui toista sataa bändiä. Ensin mukaan valittiin sata bändiä, joista alkukarsintoihin pääsi nettiäänestyksen kautta 36. Semifinaaleihin pääsi 12 bändiä, ja finaalivaiheessa mukana oli vielä kuusi kilpailijaa.

Moni ei edes ymmärrä, kuinka paljon tähän vaiheeseen pääseminen on vaatinut vaivaa. — Antti Halonen

Kuudesta finalistista kaksi sai paikan Tuska-festivaaleilla. Toinen paikoista ratkesi yleisöäänestyksellä, toinen tuomariston valintana. Balance Breachin lisäksi paikan Tuskaan sai helsinkiläinen Wake Up Frankie.

— Sitä, kumpi on yleisön ja kumpi tuomariston valinta, ei ole julkistettu. Voidaan vain arvailla, mutta ei mikkeliläisbändillä ollut Helsingissä järjestetyssä finaalissa ainakaan kotikenttäetua, Balance Breachin laulaja Aleksi Paasonen pyörittää.

Kolmepäiväinen Tuska-festivaali on Suomen suurin metallimusiikkiin keskittyvä festivaali ja sellaisena Balance Breachille melkoinen näyteikkuna.

— Tuska on jo pelkästään tapahtumana kova juttu monelle tässä maassa metallimusiikkia soittavalle. Siellä soittaminen on yksi virstanpylväs meidän bändille, rumpali Antti Halonen myhäilee.

Antti Halonen on myös bändin perustaja yhdessä nykyisin Jyväskylässä opiskelevan kitaristi Terho Korhosen kanssa. Balance Breach on ollut olemassa jo yli puolet vuonna 1993 syntyneiden miesten elämästä.

— Ala-asteella tämä jo perustettiin, ja yläasteella touhu kehittyi siihen muotoon, että on kaikki soittajat. Matkan varrella laulaja on vaihtunut, kun Aleksi tuli mukaan 2014. Tosi pitkään ollaan siis soitettu yhdessä.

Seuraava askel levytyssopimus

Balance Breachin jäsenet luokittelevat musiikkinsa lähinnä metalcoreksi, jossa metallimusiikkiin yhdistetään vaikutteita useista eri musiikin tyyleistä.

— Melodista ja teknistä, Antti Halonen kuvailee.

Levytyssopimuksen saaminen olisi Balance Breachille seuraava suuri askel.

— Tuska-voitto on ehkä ensimmäinen tunnustus isommassa mittakaavassa, mutta isossa kuvassa ei ole voitettu vielä mitään. Ollaan vasta alkutaipaleella, ja toivotaan, että demobändinä peli on pelattu läpi ja päästään seuraavalle askeleelle, Aleksi Paasonen hahmottelee.

Entä missä Balance Breach menee parin vuoden kuluttua? Toiveet ovat Euroopassa, mutta jokainen askel on kilpaillulla alalla työn takana.

— On ihan järjetöntä, kuinka paljon työtä ollaan tehty kaiken tämän eteen tässä vaiheessa. Moni ei edes ymmärrä, kuinka paljon tähän vaiheeseen pääseminen on vaatinut vaivaa, Antti Halonen painottaa.

Ainakaan tahdon puutteeseen metallimiesten taival ei tule katkeamaan.

— Suunta on selvillä ja intohimo on kaikilla sama, basisti Joni Härkönen alleviivaa.

Vaikka menestys bändikilpailussa ei ainakaan vielä ole mullistanut Balance Breachin maailmaa, se on joka tapauksessa askel oikeaan suuntaan.

— Kisassa oli rehellisesti sanottuna ilman levytyssopimusta olevien metallibändien kärki. Jos sieltä voitto tulee, se kertoo homman olevan aika valmis. Vuosien työ rupeaa kantamaan hedelmää. Tuntuu, että on meidän aika, Aleksi Paasonen päättää.

Vesa Vuorela

Balance Breachin jäsenet kehuvat Mikkelin metalliskenen kehittyneen viime vuosina selvästi. Hiljaisemman jakson jälkeen bändit ovat alkaneet puhaltaa yhteen hiileen ja yhteisöllisyys on kehittynyt vahvasti.
Balance Breachin jäsenet kehuvat Mikkelin metalliskenen kehittyneen viime vuosina selvästi. Hiljaisemman jakson jälkeen bändit ovat alkaneet puhaltaa yhteen hiileen ja yhteisöllisyys on kehittynyt vahvasti.