Squashin Finnish Open sai Miko Äijäsestä uuden suomalaisvoittajan

Äijäselle ropisi ykkössijasta reippaasti myös kaivattuja rankingpisteitä.

Jaakko Avikainen

Miko Äijänen venyi uransa toiseen voittoon, kun Ashan Ayaz kukistui finaalissa luvuin 3–1.

Järvenpään Squashklubin kasvatti Miko Äijänen nousi squashin Savcor Finnish Openin voittajaksi. Turnauksessa kolmanneksi sijoitettu Äijänen kaatoi ykkössijoitettu Ashan Ayazin 2–11, 11–8, 11–4, 11–9 –erälukemin.

Omaan peliinsä hyvin keskittynyt Äijänen nousi neljännen erän voittoon huikean kirin jälkeen. Pakistanilainen Ayaz johti erää parhaimmillaan jo 7–2, mutta vielä 22-vuotias suomalainen punnersi takaa ohi.

Mikkelissä on totuttu suomalaisista Olli Tuomisen dominointiin, mutta nyt voittajaksi saatiin uusi nimi.

Äijänen tiesi mitä odottaa

Loppuottelun ensimmäinen erä oli rikkonainen, kun erässä tuomittiin toistuvasti estämispisteitä.

Toiseen erään Äijänen sai puolestaan hyvän alun ja tämän myötä myös lisää itseluottamusta. Äijänen juoksutti Ayazia eikä pakistanilainen päässyt lyömään huippulyöntejään.

Äijänen totesi, että tiesi minkälainen ottelu pakistanilaisvastustajaa vastaan oli odotettavissa.

— Pakistanilaispelaajat eivät yleensä jaksa odottaa ratkaisuja pitkissä palloissa.

Ottelun alku oli hankala, mutta Äijäsen pää kesti kylmänä.

— Aika jännittynyttä peliä oli edelleen. En saanut peliin rentoutta ja tuntui melkein koko ajan, että olin takaa-ajoasemassa. Jalka oli kuitenkin hyvä ja fyysisesti olin hyvässä kunnossa.

Voitto oli tavoitteenakin

Äijänen kertoi jo turnaukseen alkuun tavoittelevansa voittoa ja olikin ladannut itseensä aikamoiset odotukset.

— Olin ehkä jopa ylikeskittynyt ja latautunut.

Äijäselle turnausvoitto oli ammattilaisuran toinen. Ensimmäinen tuli vuonna 2015 Helsingissä. 5 500 dollarin arvoista turnauksessa tuli suomalaisen tilille myös reippaasti rankingpisteitä. Äijäsen sijoitus maailmanlistalla on tällä hetkellä 154 ja turnausvoiton myötä siihen on tulossa parannusta.

— Tällä hetkellä pisteet ovat tärkeämpiä kuin raha, totesivat sekä Äijänen että hänen valmentajansa Sami Elopuro.

Lisäpisteiden perään Ruotsiin

Pisteiden metsästys jatkuu PSA-turnauksissa maaliskuussa, jolloin Äijänen matkustaa Moskovaan ja Ruotsin Skellefteåan.

Mikkelin turnauksessa Äijänen sai myös paikallisapua, kun majoitus- ja täysihoitopaikka löytyi Muukkosen perheen luota.

Ayaz matkaa Suomesta Ruotsiin, toiveenaan kilpailla Euroopan turnauksissa. Ayaz totesi, että sunnuntaina ei ollut hänen päivänsä.

— Miko pelasi hyvää squashia. Yritin päästä mukaan peliin jälleen neljännessä erässä , mutta se oli jo liian myöhäistä, totesi 20-vuotias Ayaz, joka on kiertänyt ammattilaiskiertueella neljä vuotta.