Yö mökillä muumilakanoissa, sitten Azerbaidzhan kumoon —  Tiiamari Sievänen ja Suvi Kokkonen pääsivät juhlimaan maajoukkuevoittoa sukulaisten kannustaessa

Saimaa-stadiumin lentopallomaaotteluiden suurin hulina oli haihtunut, mutta naisten voittopelissä oli vahvasti paikallista hurmosta.

Onni Ojala

Suomen Suvi Kokkonen iskee palloa verkolla.
Suomen Suvi Kokkonen iskee palloa verkolla.

Onni Ojala

Mökillä otteluviikonlopun aikana vieraillut Kokkonen oli pelipäällä.
Mökillä otteluviikonlopun aikana vieraillut Kokkonen oli pelipäällä.

Mikkeliläinen lentopalloilu on kenties vasta matkalla huipulle, mutta Mäntyharjun vahvat lajiperinteet olivat aistittavissa Mikkelin Saimaa-stadiumissa naisten maajoukkueen voittaessa Euroopan Kultaisen liigan ottelussaan Azerbaidzhanin 3–2 (25–19, 29–27, 27–29,19–25, 15–13).

Suomen toisena liberona oli vierasjoukkueen aloituksia nostamassa Mäntyharjun Virkistyksen kasvatti Tiiamari Sievänen, 24.

Aikaisemminhan tämä peli piti jo katkaista. — Tiiamari Sievänen

Katsomosta löytyi tuttuja ja sukulaisia kannustamassa vielä enemmän Mäntyharjun Halmeniemellä mummolan omaavaa yleispelaaja Suvi Kokkosta, 19. Ellei Halmeniemi olisi aikanaan jyrännyt Mäntyharjun puulaakilentopalloilussa, tuskinpa olisivat Suvin isä Jarkko ja setä Marko Kokkonenkaan joutuneet lajin pauloihin.

— Ei minua ainakaan jännitä ylimääräistä, vaikka katsomossa olivat isovanhempanikin. Nämä olivat ennätyspisteeni maajoukkueessa. En ole koskaan aiemmin pelannut näin paljon yhdessä ottelussa, iloitsi jalkakrampista kärsineen Saara Eskon heti pelin alussa korvannut Kokkonen.

Yli 50 maaottelua pelannut Kokkonen puolusti takakentältä palloja hienosti peliin ja teki hyökkäyksessä 18 (+5) pisteen saaliillaan joukkueen toiseksi korkeimman pistemäärän.

Onni Ojala

Suomen toisena liberona oli vierasjoukkueen aloituksia nostamassa Mäntyharjun Virkistyksen kasvatti Tiiamari Sievänen.
Suomen toisena liberona oli vierasjoukkueen aloituksia nostamassa Mäntyharjun Virkistyksen kasvatti Tiiamari Sievänen.

Onni Ojala

Sievänen syöksyy ja saa pallon takaisin peliin.
Sievänen syöksyy ja saa pallon takaisin peliin.

Pidemmän kaavan kautta

Vieraat eivät saaneet oikaistua kurssiaan avauserän aikalisillä tilanteissa 16–10 ja 19–13.

Toisessa erässä kotijoukkue tuntui jo pudottaneen azerit tilanteen 8–8 jälkeen, kun passari Kaisa Alanko keräili tukussa ässäsyöttöjä ja Salla Karhu haki harvinaisen torjuntapisteen. Lopulta erävoittoon tarvittiin useampi vierasjoukkueen eräpallon selvittäminen ennen Roosa Laakkosen torjunnoilla irronnutta erävoittoa 29–27.

Onni Ojala

Yleisö eli mukana tapahtumissa.
Yleisö eli mukana tapahtumissa.

Onni Ojala

Suomen päävalmentaja Tapio Kangasniemi jakaa ohjeita joukkueellensa.
Suomen päävalmentaja Tapio Kangasniemi jakaa ohjeita joukkueellensa.

Sitten tapahtuikin jotain Azerbaidzhanin voittaessa kaksi seuraavaa erää.

— Aikaisemminhan tämä peli piti jo katkaista. Ehkä meille tuli liian hyvä olo kahdesta voitetusta erästä, Sievänen kuvaili.

Pelin herkkua olivat maltilla käytetyt kouvolalaiskasvatti Michaela Madsenin, tanskalaisisänsä puolelta passiltaan virallisesti Bjerregårdin, siirtohyökkäykset. Suomen parhaat tehot latasi Piia Korhonen (23/+12).

Yö muumilakanoissa

Onni Ojala

Suomen joukkue tuulettaa voitettua pistettä.
Suomen joukkue tuulettaa voitettua pistettä.

Onni Ojala

Suomi ylsi lopulta voittoon.
Suomi ylsi lopulta voittoon.

Mäntyharjun Virkistyksen kasvatille Sieväselle otteluviikonloppu tarjosi mahdollisuuden yöpyä perheen Kallaveden mökillä muumilakanoissa.

— En ollut aiemmin edes käynyt Saimaa-stadiumilla, totesi pallot 57-prosenttisella teholla peliin nostanut Sievänen.

Sieväsen seura on LP Kangasala. Kokkosella on sopimus Hämeenlinnaan, mutta toiveissa olisi pääsy Euroopan isommille kentille.

Kultaisen liigan paikkansa säilyttäneellä naisten maajoukkueella on edessä ensimmäiset EM-kisat kolmeen vuosikymmeneen.

— Kisat eivät kuitenkaan estä lomailua Halmeniemen mökillä. Siellä voi tehdä hyvin voimaharjoitukset, ja upeita lenkkimaastojakin metsästä löytyy, Kokkonen kommentoi.

Onni Ojala

suomi-azerbaidzan 10.jpg

Onni Ojala

Suvi Kokkonen venyttämässä verkolla.
Suvi Kokkonen venyttämässä verkolla.