Mitali maistui Martti Puumalaiselle — Sarjan vaihto oli hyvä ratkaisu

Suunta kohti marraskuun U23 EM-kilpailuja on oikea.

Mikkelin Judon Martti Puumalainen voitti pronssia sarjassa yli100 kiloa Slovakian Bratislavassa viikonvaihteessa käydyssä Seniors European Cup -kilpailuissa.

Cupiin osallistui liki 500 judokaa 34 eri maasta.

Ensimmäisessä ottelussaan Puumalainen otti heti aloitteet käsiinsä Bibarys Bdigania vastaan ja voitti kazakstanilaisen vain parinkymmenen sekunnin jälkeen ipponilla.

Neljännesvälierässä vastus koveni, kun vastaan astui grand prix -voittaja Michal Horak. Puumalainen ei meriittejä kumartanut, vaan löi tshekin vastaheitolla selälleen.

Samalla Puumalainen voitti poolinsa ja eteni semifinaaliin.

Pronssiottelu Puumalaisen näytöstä

Semifinaalissa Puumalainen kohtasi ennalta kovaksi vastustajaksi tiedetyn Nodar Machutadzen. Ottelu alkoi puolen välin jälkeen kääntyä Puumalaiselle, mutta yksi huono puolustus matossa ja ukrainalaisen pääsi sidontaan. Sidonta piti tarvittavat kaksikymmentä sekuntia ja Machutadze pudotti Puumalaisen pronssiotteluun.

Pronssiottelussa vastassa oli jälleen tshekki, Lukas Hlavacek.

Maajoukkueen valmentajan Esa Korkia-ahon kanssa Puumalainen sopi taktiikaksi varman suorittamisen ja aloitteellisuuden. Se toimi loistavasti eikä Hlavacekista ollut vastusta Puumalaiselle. Puumalainen teki ensin wazarin arvoisen lonkkaheiton, jonka jälkeen tshekille annettiin kaksi varoitusta. Lopuksi Puumalainen heitti vielä Hlavacekin polviseonagella selälleen.

— Vihdoin mitaleita alkaa tulla. Sarjan vaihto vuoden vaihteessa oli ehdottomasti oikea ratkaisu. Suunta kohti marraskuun U23 EM-kilpailuja on oikea, kertoi Puumalainen.