Jaakko Lepistö tuli Mikkeliin seuraamaan lentopallon EM-karsintaa Seinäjoelta asti — Maajoukkuetta ympäri maailmaa seurannut fani on välillä saanut pelätä reissuilla henkensä edestä

Suomen kannattaja on matkannut lentopallon perässä Moskovasta Mikkeliin.

Mikko Rahikainen

Suomalaista lentopallon fanikulttuuria ylläpitävän ja kehittävän Fin Fan Teamin puheenjohtaja Jaakko Lepistö liimasi Suomen liput halukkaiden katselijoiden poskipäihin Saimaa-stadiumilla.
Suomalaista lentopallon fanikulttuuria ylläpitävän ja kehittävän Fin Fan Teamin puheenjohtaja Jaakko Lepistö liimasi Suomen liput halukkaiden katselijoiden poskipäihin Saimaa-stadiumilla.

Saimaa-stadium loppiaisena alkaa täyttyä yleisöstä hyvissä ajoin ennen lentopallon miesten Euroopan mestaruuskarsintaottelua Tanskaa vastaan. Yksi ensimmäisistä paikallaolijoista on Jaakko Lepistö. Seinäjokelainen on matkustanut lentopallon perässä ympäri Suomea ja Eurooppaa ja Mikkeliinkin oli tultava.

— Kerran lentopallohullu, aina lentopallohullu. Näinkin voi sanoa, sanan positiivisessa mielessä, kertoo 400-henkistä kannattajaryhmää Fin Fan Teamiä johtava Lepistö.

 Jollekin sitä vain menettää sydämensä. — Jaakko Lepistö

Jäsenistön tavoitteena on kehittää ja ylläpitää suomalaista lentopallon fanikulttuuria.

Pitkä ura lentopallossa

Pohjanmaalainen kun on, Lepistön voisi olettaa olevan enemmän pesäpallomiehiä.

— Kyllä minä pesäpalloakin seuraan. Olen lähdössä pesäpallokauden avaukseen Espanjan Fuengirolaan.

Lentopallo on kuitenkin Lepistölle se ykkösjuttu. Lajin parissa hän on puurtanut jo yli 40 vuotta, pelaajana, valmentajana, tuomarina ja johtotehtävissä. Paraillaan hän on Nurmon Jymyn naisten liigajoukkueen manageri.

— Sieltä se nuoruudesta lähti. Armeijan jälkeen aloitin pelaajana 18-vuotiaana, sanoo Lepistö.

— Jollekin sitä vain menettää sydämensä.

Lähtölaukaus Moskovasta

Varsinaisen lähtölaukauksen reissaamiseen Lepistö sai vuonna 2007. Tuolloin Moskovassa pelattiin EM-kisat.

— Suomesta lähti Moskovaan 9 vai oliko niitä 11 junavaunullista kannattajia. Kaikkiaan meitä oli noin 350 henkeä.

— Moskovassa oli mahtava tunnelma. Siitä se alkoi ja jatkuu edelleen.

Moskovassa Lepistö teki kuitenkin sen virheen, ettei varautunut loppupeleihin ja palasi Suomeen kesken kisojen.

— Siinä olisi pitänyt lomia hakea ja pikaviisumikin olisi maksanut 290 euroa, niin en enää lähtenyt takaisin Moskovaan.

Vahingosta viisastuneena Lepistö päätti, ettei vastaava tule toistumaan.

— Päätimme, että vastaisuudessa kisoja ei jätetä kesken, on tilanne sitten mikä tahansa.

— Jos vaikka oma joukkue putoaa, siitä huolimatta katsotaan pelit.

Tanskan EM-kisoissa Lepistö seurasi sittemmin 26 ottelua.

Reissuilla sattuu ja tapahtuu

Moskovan turneen jälkeen Lepistö on ollut mukana muun muassa kaikissa Euroopan mestaruuskisoissa.

Matkoilla on tapahtunut yhtä jos sun toista. Niistä riittäisi kerrottavaa oman jutun verran.

Milloin mellakkapoliisit ovat vartioineet suomalaiskannattajia Turkissa, Kroatian ja Serbian rajalla on saanut pelätä henkensä puolesta kun konepistoolimiehet olivat vastassa ja monesti matkustaminen on tuottanut päänvaivaa, ehtiäkö lentokoneeseen vai ei. Välillä matka on vienyt jonnekin ”takapajulaankin”, kuten Kroatian Osijekiin.

Vain erotuomareille on huudeltu

— Se on kuitenkin sanottava, että koskaan meidän suomalaisten osalta ei ole ollut mitään hankaluuksia. Olemme rehtiä porukkaa.

— Vastustajallekaan emme buuaa kuten muut. Vain erotuomarit ovat joskus saaneet kuulla huutojamme.

— Ja eivät matkat pelkkää lentopalloa ole. Käymme me katsomassa nähtävyydet. Ei sillä istuta vain oluttuopin ääressä.

Ensimmäinen matka Moskovaan on yksi päällimmäisistä Lepistön mielissä. Sen yli menee vain Puolan vuoden 2014 MM-kisat ja Suomen ja Brasilian ottelu.

— Vaikka Suomi hävisi 0–3, tunnelma oli mahtava. Katsomossa oli 5 000 suomalaista, laulettiin maammelaulut, paikalla ollut dj soitti suomalaista musiikkia jne. Sitä ei unohda.

Kesälomat pelit mukaan

Nyt kun Suomi selvitti seitsemännen kerran peräkkäinen tiensä EM-kisoihin, on Lepistöllä uutta mietittävää. Kisat pelataan neljässä Euroopan maassa ja majoitusten, lentojen ja pääsylippujen kanssa riittää setvittävää. Lentopallomaajoukkueillekin pitäisi keksiä lempinimet eikä kannustuslaulukaan olisi pahitteeksi.

— Kisojen pelaaminen useassa maassa on haitallista fanien kannalta.

— Fanit ovat vähän kärsimätöntä porukkaa. Heti pitäisi ruveta tilaamaan matkoja ja lippuja ja kun ei tiedä, missä pelataan, pitää ottaa vähän riskiäkin.

— Mutta ei tässä auta muu kuin totuttautua tilanteeseen, sanoo Lepistö, joka ennen illan peliä uskoi Suomen 3–0 -voittoon.

— Tänään ratkeaa se, miten niitä kesälomia taas otetaan. Lomat järjestetään pelien mukaan.

— Onneksi minulla on työnantaja, joka suhtautuu harrastukseeni hyvin, kertoo Seinäjoen vedenpuhdistamolla käyttöpäivystäjänä työskentelevä Lepistö.

Huonomminkin rahat voisi käyttää

Ja rahaankin olisi vielä kerättävä kasaan.

— Säästetään vähän. Sillä rahalla, millä olin nyt Bulgarian ja Italian MM-kisoissa, viettäisin kaksi kuukautta Thaimaassa, laskeskelee Lepistö ja sanoo, että voisihan ne eurot huonomminkin käyttää.

— Omatoimimatkoilla selviäisi halvemmalla, mutta toisaalta kun ottaa matkanjärjestäjän paketin, saa siinä kaiken vaivatta, tietää maailmanmatkaaja kertoa.

Entäpä miten se lempinimi vielä?

—  ”Köpi” (miesten päävalmentaja Tuomas Sammelvuo) kutsuu miehiä Lentisäijiksi. Se ei ole juurtunut. Sanotaan näin, että väkisin nimeä ei kannata ruveta keksimään. Nimi tulee itsestään, rauhoittelee Lepistö.

Kommentoidut